אילנה נולדה כמגדה שרה שפירא בעיירה סטראסקה בסלובקיה, להוריה אטל ויצחק זאב שפירא. בגיל צעיר עברו הוריה לעיר פרשוב במזרח סלובקיה, ובה נולדו שני אחיה אוטו ופאוול (היום גיורא עמיר ושמואל פול עמיר). בשנת 1939, עם התגברות האנטישמיות בסלובקיה הצטרפה אילנה לתנועת "השומר הצעיר" ולמורת רוחם של הוריה עלתה ארצה במסגרת "עליית הנוער" באפריל 1940. עם עלייתה נקלטה אילנה בחוות הלימוד בצפון תלפיות בניהולה של הגברת רחל ינאית בן צבי, שם למדה את מקצועות החקלאות השונים כהכשרה לקראת התיישבות בקיבוץ.

(המשך...)